L'humanité n'avance qu'à travers des symboles. Knut Hamsun, Garmostraeet, Gudbrandsdal, 1859-Nörholm 1952, écrivain norvégien, épris de liberté, Prix Nobel en 1920.

Une icône  est une représentation qui est dans un rapport de ressemblance avec la réalité extérieure (Larousse) et qui a pour but de proposer une signification identique pour tout un chacun.

Dans un arrêté ou un code, un signe est une représentation matérielle d’une chose, dessin, figure ou son, ayant un caractère conventionnel (Larousse).

Dans leur œuvre, certains artistes ont élevé une icône, un signe ayant pour mission de signifier (indiquer) un message convenu d’avance sans interprétation personnelle possible, au rang de symbole, c’est-à-dire une figuration susceptible de renvoyer à un concept plus large afin d’induire une réflexion ouverte en dehors des chemins battus.